Android市場份額增長的背后:選擇多樣 價格競爭力強

導語:根據IDC的最新報告,2016年第二季度發貨的智能手機中有87.6%配備了Android系統,在發展中國家這個數字更是可觀。本文作者試圖探討Android市場份額不斷增長的原因,包括為消費者提供多樣的選擇、滿足各種小眾需求、更具競爭力的價格等等。

  Android軟件平臺讓任何地方的智能手機制造商能為每一處利基市場研發設備。將蘋果的iPhone作為評判其他手機的試金石是一種一刀切的策略,以至于在任何時候,都只有區區幾套模板。

  Android開放架構的直接結果便是該平臺正橫掃世界市場。根據IDC最新報告,2016年第二季度發貨的3.47億部智能手機中有87.6%配備了Android系統。另外11.7%來自蘋果的iOS,剩下的不到1%的屬于Windows Phone和其他挑戰者。

  那么Android是如何變得如此成功的?讓我們來深入探究一下。

  Android如何為一切設備提供平臺?

  Android最初是為聯網數碼相機打造的一種先進平臺。當Android公司的創始人安迪·魯賓(Andy Rubin)和馬蒂亞斯·杜爾特(Matias Duarte)意識到相機市場太小,無法承載一個全新的業務結構時,他們便將自己的軟件產品移植到了更有前途的智能手機領域。

“(相機與手機用的是)完全相同的平臺,我們為相機構建的操作系統,最終成為了手機端的Android?!甭潮齪罄錘嫠嚦萍濟教濉禤C世界》。

  這是2004年的秋天。一年后,谷歌收購了Android,數額未知——可能為5000萬美元左右。

  從一開始,Android就不是為賺取巨額利潤而生的——而是為了促進數碼相機和相關服務的銷售,所以軟件開發采用的是完全開放的Linux-libre內核,并使用開源的Apache 2.0許可證。從Android轉做手機系統,直到被谷歌接管,對“開放”的堅持從未改變。

  “我們希望盡可能多的手機能搭載Android?!甭潮鏊??!耙虼?,我們不會向用戶收取99、59或69美元,我們免費提供,因為我們知道這個行業對價格有多敏感。

  既然不采用“靠系統本身賺錢”的思路,Android團隊很快就進行了下一個合理的步驟——為開源社區提供Android開發人員中心。于是Android開源項目誕生了——該公告于2008年10月發布,與第一款商用Android手機幾乎同時。

不到30個月后,一支“Android開發大軍”已經滲透至足夠多的利基市場,并拿下了33.3%的全球份額。作為智能手機軟件的全球領導者,Android一貫堅持開源理念,雖然谷歌后來將其中一些關鍵部分剝離出來,并為其申請了專利許可證。現在,你可以在任何自由開放代碼的基礎上進行修改、開發,打造你自己的Android應用;除了谷歌持有專利的部分,它們基本是強制要求使用的,目的是提供更好的用戶體驗。這些非開放軟件工具包括Gmail、谷歌地圖和所有Google Play套件,其中包括Play Store——大多數Android用戶從這里獲取應用。稍后我們會多談一點Play Store的問題。

  向所有用戶開放源代碼為Android平臺及谷歌都帶來了許多好處:

  1. 開發人員社區中不斷涌現出新的想法,其中往往包括解決問題或抓住機會的第一次嘗試。

  2. 谷歌的軟件開發工作可以免費獲得額外的幫助——只要開發者貢獻的代碼能通過公司的安全檢查和集成步驟運行,最終就會被收入商業代碼庫。

  3. 同行評審的軟件往往更可靠——畢竟被那么多雙犀利的眼睛檢查過。根據代碼質量分析公司Coverity的2014年報告,開源項目的缺陷密度為0.61個/每千行代碼,而商業開發人員的最好結果則是0.76個/每千行代碼。與所有開源項目一樣,為Android添加新代碼也有一個嚴格的工作流程,包括核心團隊中各部門進行的多輪測試。像三星和小米這樣的設備廠商傾向于在Android平臺的核心上加入自己的軟件。盡管這些行業巨頭努力提供優質的代碼,他們卻無法享受一群“志愿軍”幫忙檢查的好處。因此,供應商自己開發的系統版本可能會更慢、更不可靠,這將驅使純粹主義者尋找bug更少的項目,例如谷歌自己的Nexus和Pixel。

  4. 當然,開源策略有助于潛在的設備制造商根據特定需求調整Android系統。代碼叉在Android社區十分常見,有助于探索新的利基市場。技術上來說,每當供應商添加專用于自己硬件的代碼,或在手機、平板電腦上裝載專有應用程序時,便產生了一個新的代碼叉。對于愛好者和第三方Android Build框架(例如Cyanogenmod和CopperheadOS)也是如此。

  讓我們從高端機型說起

  今天Android生態的頂層,是谷歌自己的Pixel和Pixel XL手機。

  舊的Nexus品牌在強大硬件上提供最優質的Android體驗,新的Pixel則致力于成為Android最頂尖的機型。這些設備不會為了價格犧牲硬件配置。

  Pixel系列使用了最新、最出色的高通驍龍821處理器內核,大容量電池,大尺寸、高精度的OLED屏幕,以及智能手機中能搭載的最好相機。谷歌將Pixel系列的價格定得與蘋果iPhone 7相當,這樣做確實是有底氣。

在科技媒體ArsTechnica對Pixel的詳細評測中,你會發現谷歌在硬件設計上犯了一些新手常犯的錯誤。谷歌對于里里外外全套硬件的開發不算熟悉,Pixel的研發也比較匆忙。Pixel的一些缺陷——如平庸的機身設計和欠佳的揚聲器應該會在2017年版本中得到解決。

  即使如此,Pixel搭載的尖端相機也依舊令人驚艷。最重要的是,Pixel運行Android 7.1的體驗十分流暢、智能。

  我們寫道:“就整體體驗來說,Pixel的軟件與硬件完美契合,而不是谷歌和硬件供應商自己的軟件在掐架?!?/p>

  Pixel是其他旗艦Android手機很難超越的典范之作。一些用戶喜歡三星Galaxy S7的時尚設計和能搭配VR設備的屏幕。HTC 10則具有酷炫的設計和比Pixel更高質量的屏幕,以及強大的立體聲揚聲器。一加3T的硬件配置非常接近頂配Pixel,RAM還要多50%。一加3T售價僅需439美元,而Pixel則要649美元。現在Pixel系列因搭載Android 7.1 Nougat擁有了獨家優勢,但其他供應商都承諾在未來幾個月內推出Nougat旗艦機。

  因此,消費者在Android高端市場有很多選擇。不過跟群雄爭霸的低端市場相比,這根本算不了什么。

  入門級機型

  在低端智能機市場,Android是當之無愧的老大。以iPhone為例,即使是去年推出的iPhone 6S,美國各大網絡運營商開出的價格至少也得300美元。大多數運營商在入門級iPhone上選擇的還是最新的iPhone SE,價格從320美元到400美元不等。愿意冒險的消費者會在其他地方尋找越獄iPhone,不過往往只有二手機或者翻新機才會有超大折扣。

  在Android市場里,情況卻不太一樣。

  主流運營商往往賣的是尺寸小的低端Android機,售價也便宜得多。美國四大運營商之一T-Mobile推出的全新中興Avid TrioAndroid手機最低只要99美元。另一家運營商Sprint對LG Tribute 5的定價為120美元,而Verizon正以同樣的價格出售LG K4 LTE。AT&T的目標是更高端的LG K10,售價150美元。如果你愿意使用二手或翻新的手機,Android能幫你省下的錢實在可觀。

無論怎么選,低端Android機都不會比iPhone更讓你肉疼。請注意,這些低端設備都沒有安裝最新、最好的Android系統。The Tribute 5于2016年1月推出,卻還是安裝了老舊的Android 4.4.2 KitKat。盡管此后已經加裝了一些安全更新,但系統版本仍然停留在三年前。K4和K10最開始搭載的是Android 5.1.1 Lollipop,之后才Android6.0.1 Marshmallow。Avid Trio在幾個星期前剛在T-Mobile上架,運行的仍然是最初的Marshmallow系統。

三個最新的Android版本——“棒棒糖”(Lollipop),“棉花糖”(Marshmallow)和“牛軋糖”(Nougat)——只為Play Store提供了58.4%的用戶訪問量。其余用戶依舊在使用老版本系統,如“奇巧巧克力”(KitKat)和“果凍豆”(Jelly Bean),而且還有人仍在使用2010年的老系統“凍酸奶”(Froyo)。新舊版本操作系統同時在市場上流行,只有Android有這個問題,蘋果從不需為此費心。92%的iOS設備都在運行最新的兩個系統。這種分裂常被某些用戶當作決策的標準——有人喜歡蘋果的封閉式生態系統,有人則傾向于谷歌自有品牌Pixel和Nexus及時的系統更新。Google Play的差異化服務是解決問題的方案之一——允許老舊、未更新的Android設備安裝新的Google Play軟件。這個問題非常復雜。

  話雖如此,低成本的Android設備還是解決了一個重要市場的需求。我不是說一臺中興Avid Trio可以與iPhone 5S匹敵,怎么說這種比較都是毫無意義的。低價Android機不是為這種對決而生的。如果你不需要強大的處理器性能、優秀的畫質和高端攝像頭,或者想要網頁一眨眼就加載完,那么低價的Android機肯定更合適你。低價Android設備能很好地滿足你偶爾上個網、裝個Facebook的要求,也能保證Twitter長期后臺運行的體驗。而且,無論如何,大眾消費者既不知道、也不關心整個操作系統碎片化的破壞性。

這在價格敏感的美國市場成立,在發展中國家更是如此。

  在印度,你可以花45美元買到Reliance、Karbonn或Videocon品牌的Android手機,它們功能強大,盡管知名度不算高。這些手機的處理器并不太出色,在RAM和儲存空間上也是能省則省,但會搭載不算老舊的系統,如5.1 Lollipop;還支持如語音LTE呼叫等高級功能。

  印度零售商往往在11月下旬推出iPhone促銷活動。最好的iPhone 5S能打折到260美元,在現金返還到Paytm賬戶上以后,一臺iPhone SE也不過490美元。如果你認為美國國內入門級iPhone和Android機間的差別定價太過明顯,請看看發展中國家——差價更是大得驚人。

  此外,發展中國家市場往往比美國市場對價格更敏感。因此,蘋果在印度等地區幾乎沒有競爭力。根據分析公司Strategy Analytics的數據,iPhone在印度的市場份額已下降至2%,低于一年前的4%。與此同時,Android的份額則從90%上升至97%——根本不為世界第二大消費市場中的其他挑戰者提供競爭空間。

  印度只是一個例子。同樣的故事發生在其他發展中地區,如非洲或南美洲。蘋果的定價策略使它無法贏得這些需求巨大的市場。當然,Android的開源模式是蘋果失敗的另一原因。

  Android的專業機型

  除了頂級的旗艦機和低價入門機,Android的觸角還伸到了每一處利基市場。

  喜歡物理鍵盤?真有Android設備能滿足你。比如BlackBerry在2016年仍然生產帶鍵盤的Android手機,而且該公司正將自己的QWERTY鍵盤專利授權給其他公司。

想找翻蓋智能機?不太出名的設備制造商如Freetel可以滿足你的需求。針對這一需求,三星也推出了W2016手機,這臺手機在翻蓋的基礎上配備了內外兩塊屏幕以及T9物理鍵盤。

  想要一臺軍品級手機?你會發現Android機中不乏選擇,包括Kyocera DuraForce系列及三星Galaxy Rugby Pro。

  我們還能舉很多例子。在Android生態系統中有足夠多的硬件設計師,來滿足你能想到的任何小眾需求。它們都配備了高度磨合、歷經挑戰的Android軟件平臺,可以根據自定義需求進行進一步改進。

  我并非要做事后諸葛亮,但蘋果的確沒有努力建立這樣一個靈活的生態系統。蘋果一直在盡力?;ぷ約旱募際?,并確保每臺設備帶來的利潤直接進入自己的口袋,蘋果創造了一個強大且高盈利的技術平臺。但它永遠不會像Android一樣流行。

  利潤驅動

  當然,蘋果不是想贏得人氣比賽。蘋果的目的是要制造利潤——它建立的生態已經實現了這一目的。

  在最近的2016財年中,蘋果公司銷售了2.12億臺iPhone,這幫助它們實現1376億美元的收入。每臺設備均價645美元,而且蘋果不必擔心出現其他iOS手機壓低自家產品價格。

  蘋果確實依賴第三方公司提供硬件、網絡服務以及銷售的終端渠道。因此每一臺iPhone中都包含著蘋果需要付給其他公司的成本,但在整個產品生命周期周,蘋果擁有絕對的話語權。從iOS軟件到蘋果硬件的設計,再到美國最高效的零售連鎖店(平均來說,蘋果店面的平均績效為5,600美元/平方英尺,比第二名蒂芙尼高出56%),蘋果公司掌控著分銷鏈的每一步,并在其中實現了利潤的最大化。

  蘋果的毛利率達到39%,是零售和消費者電子行業的翹楚。

  正如我們此前所討論的,谷歌在以完全不同的方式運營Android。谷歌不會通過硬件銷售賺取巨大的利潤——而是通過盡可能多的人訪問其他能夠創收的谷歌或Alphabet服務。Android用戶越多,搜索流量和廣告點擊量就越大,也有助于谷歌將自己打造為值得信賴、有價值的合作伙伴。

Pixel品牌并未改變谷歌對這些理念的堅持。在最新的財報中,分析師們仔細探究了谷歌的現狀,并給出該公司應逐漸采取類似蘋果手機商業模式的建議。谷歌CEO桑達爾·皮查伊對此直接表明了自己的堅定立?。?/p>

  “我們堅定致力于打造一個開放的生態系統,因為我們希望谷歌在任何地方為每個用戶提供服務。為了做到這一點,我們希望與合作伙伴合作,共同打造一個宏大的生態系統……我們一直相信,一個開放的免費平臺會孕育出更多創新的想法,為用戶提供更多的選擇,也會幫我們的伙伴打磨出更優秀的商業模式。我們公開代碼,構建最開放的API。同時我們努力創建一個可持續、開放的生態系統。現在世界上有超過4000種不同的Android設備,我們非常自豪——看到如此多的合作伙伴在Android平臺上取得成功?!?/p>

  誠然,Alphabet正在研發更多有償產品和服務,以應對“靠搜索/廣告盈利”時代的結束。該公司正在努力的方向包括無人駕駛汽車、可穿戴設備、氣球驅動的全球互聯網服務、可再生能源,還有某些幾乎看不到盈利希望的長期醫學研究等。這些項目中的一些將最終變成產品上架,讓Alphabet以全新的方式殺回零售市場。

  Pixel只是朝這個方向進發的一小步,算不上大幅變革。Alphabet還沒有準備好在季度財務報告中公布其硬件銷售情況,更不用說Pixel手機的具體表現了。在Alphabet的財報中,以上產品的營收都被整合至谷歌旗下,因此無法確定Nexus、Android和Pixel具體為該公司帶來多少利潤。

  但我還要再強調一次,這不是重點。谷歌本就不期望Android自身能創收。Android是一個將移動用戶推入谷歌生態系統的渠道。谷歌希望用戶一旦進入生態系統,便能長期留存其中。

  Android真的有那么開放嗎?

  在我們各持己見之前,我們應意識到Android不是100%開放給每個人。

完整Android體驗的幾個關鍵部分已被分解為谷歌的輔助工具,只有在開發人員滿足特定條件時才可用。除非你的裝置已包含完整的谷歌工具(例如谷歌地圖、Gmail、YouTube和Chrome瀏覽器),否則你無法獲得谷歌認可的Android使用體驗。其他要求還包括:谷歌搜索必須是默認搜索引擎,最重要的廣告點擊驅動程序必須顯示在主屏幕上等等。如果你想擁有訪問Google Play Store及旗下其他重要工具的官方權限,你就必須遵守谷歌的規則。

  總之,谷歌希望Android設備幫自己導入盡可能多的流量。從谷歌的角度出發,這是Android存在的根本原因。

  當然,這不是要阻止硬件制造商研發更多的Android設備。他們也可以嘗試建立單獨的應用程序庫,如亞馬遜應用商店。值得一提的是,亞馬遜的Kindle Fire平板電腦并不是一個官方認可的Android設備,它沒有配備谷歌核心服務的13個應用。亞馬遜可以憑借自己的線上服務和娛樂服務提供近似的體驗,以替代缺失的谷歌核心功能。許多其他設備制造商并不具備亞馬遜這樣的優勢,所以他們只能依托谷歌進行開發,因而使用體驗上少不了后者的影子。

  盡管如此,Android的生態系統還在不斷壯大。

來源:新浪科技

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